NASCAR Home Tracks

Google+ Twitter Facebook rss

Le Champion De NASCAR US Bobby Labonte Engagé en NWES à Brands Hatch

L’Ancien Champion De La Cup Sera L’Attraction De L’American SpeedFest
Gian Luca Guiglia, NWES
May 31, 2017 - 8:03am

C’est un monument du sport automobile US qui rejoint la ligne de départ des NASCAR Whelen Euro Serie de Brands Hatch les 10 et 11 juin prochains. Pour cette deuxième manche de la saison on attend en effet la venue de Bobby Labonte qui fera ses débuts en Europe sur la Ford Mustang #1 Whelen Engineering exploitée par le Alex Caffi Motorsport. 

La présence de Labonte représente la toute première venue d’un ancien champion des Monster Energy Cup Series au sein des NASCAR Whelen Euro Series. Cela démontre les liens étroits qui unissent les deux séries et la politique d’échange de pilote qui est mise en place depuis plusieurs années. La course de Brands Hatch sera également la première de Labonte en dehors du territoire nord-américain.

« Je suis vraiment enthousiasmé par le fait de rejoindre les NASCAR Whelen Euro Series à Brands Hatch. Avec Jérôme Galpin (NWES President / CEO) et Joe Balash (NASCAR International Liaison), nous avions parlé de cette opportunité durant l’hiver et lorsqu’ils m’ont appelé pour cette course, j’ai sauté sur l’occasion » déclare Labonte. « Les NASCAR Whelen Euro Series rencontrent un succès grandissant et je suis heureux que la NASCAR soit présente sur différents continents. Pour moi, les NWES sont un excellent compromis pour développer une carrière NASCAR puisqu’elles allient un excellent niveau à des coûts mesurés. Par ailleurs, le fait de courir à Brands Hatch est un plus, tant le circuit est connu. »

Le natif de Corpus Christi au Texas est une légende aux Etats-Unis. Il a notamment remporté la Monster Energy NASCAR Cup Series en 2000, en prenant le meilleur sur Dale Earnhardt, Tony Stewart ou Jeff Gordon. Autre événement marquant de sa carrière, sa victoire en 1991 dans les NASCAR Xfinity Series. Il a ainsi été le premier pilote de l’histoire à remporter les deux catégories. Auteur de 21 victoires et de 203 top-10 en NASCAR, Bobby Labonte a remporté quelques unes des courses les plus importantes comme les Coca-Cola 600 au Charlotte Motor Speedway, les Brickyard 400 à Indianapolis et les Southern 500 à  Darlington. Cela lui vaut de figurer au NASCAR Hall Of Fame.

« C’est un grand honneur pour toute l’équipe des NASCAR Whelen Euro Series d’accueillir un grand champion comme Bobby ! Cela montre le niveau de compétitivité atteint par la série. Nous avons des pilotes du monde entier en NASCAR en Europe et notre objectif est de continuer à offrir les meilleures courses possibles aux fans européens » indique l’Euro Series President / CEO Jérôme Galpin.

Labonte a été précédé en NASCAR Europe par une longue liste de pilote de NASCAR US. Dans leur jeune histoire les NWES ont pu voir évoluer des pilotes de pointe tels que Ben Kennedy, qui a remporté la première course des NASCAR Whelen Euro Series en 2012, Jeffrey Earnhardt, Max Papis, Rick Crawford et Brandon Gdovic. La dernière star à avoir animé les NWES a été Jeff Gordon qui a officié en tant que Grand Marshal au cours des finales de Zolder en 2016.

De leur côté de nombreux pilotes européens ont fait le chemin inverse. Anthony Kumpen, Alon Day, Frederic Gabillon ou Stienes Longin ont ainsi pris part à différentes courses. Le premier a ainsi participé pour la seconde fois consécutive à la manche inaugurale des NASCAR Xfinity Series au Daytona International Speedway en début d’année.

Sans doute l’un des événements les plus populaires des NASCAR Whelen Euro Series, l’American SpeedFest de Brands Hatch en est à sa cinquième édition. Les 10 et 11 juin, toutes les courses seront diffusées en streaming sur Fanschoice.tv et sur la page Facebook des NWES.