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Un Championnat Du Monde NWES à Brands Hatch

Des Stars Venues Du Monde Entier au Départ De l’American SpeedFest
Gian Luca Guiglia, NWES
June 3, 2017 - 9:58am

Les pilotes de classe mondiale se sont donnés rendez-vous pour le deuxième opus des NASCAR Whelen Euro Series 2017, au point de faire de cette manche une épreuve au calibre de Championnat du Monde, à la vue d’un plateau qui aura peu d’égal en Europe.

Feu d’artifice en ELITE 1

Ce ne sont rien de moins que Bruno Junqueira, triple vice-champion Indycar et ancien poleman des Indy 500 ainsi que la légende NASCAR Bobby Labonte qui sont attendus sur la ligne de départ à Brands Hatch. Le Brésilien pilotera la Chevrolet SS #33 du team Mishumotors, alors que l’américain sera au volant de la Ford Mustang #1 Whelen Engineering confiée au Alex Caffi Motorsport.

Vainqueur à Valencia, Borja Garcia sera engagé cette fois au sein du Racers Motorsport dont il conduira la Ford Mustang #7. Il devra se méfier de Christophe Bouchut, engagé par le Team DF1, qui a signé son premier podium en NWES à Brands Hatch en 2014. Les jeunes pousses Salvador Tineo Arroyo et Thomas Ferrando essaieront de réitérer leurs exploits du début de saison. L’Espagnol devance le français dans le Junior Trophy et a signé sa première victoire de la saison passée sur le tracé de Brands Hatch.

Après un début de saison difficile à Valencia, les favoris du Championnat auront à cœur de se racheter, à commencer par Anthony Kumpen et Alon Day qui s’étaient partagés les lauriers l’an passé. Quant à Frédéric Gabillon, il essaiera d’accrocher une victoire qui lui échappe sur le tracé Britannique. Paradoxalement, il reste le pilote en activité ayant signé le plus de top-5 à Brands Hatch.

Impressionnant pour ses débuts dans la catégorie reine à Valencia, Stienes Longin sera un candidat sérieux au podium. Freddy Nordstrom, qui considère Brands Hatch comme sa course à domicile, Wilfried Boucenna ou encore Rodrigo Gonzalez, qui a réalisé de bons tests en Italie, tenteront de s’immiscer dans la lutte pour les places d’honneur. A noter que la superstar belge Marc Goossens sera de retour de l’IMSA, alors que Gianmarco Ercoli cherchera à rebondir après l’Espagne. Après des années au volant de sports prototypes, Alex Kapadia fera le grand saut et découvrira les courses en peloton NASCAR.

La lutte pour le Challenger Trophy sera intéressante à suivre avec Marconi De Abreu, Jerry De Weerdt et Dario Caso qui seront rejoints par Sam Taheri, qui s’engagent dans les deux catégories, et le revenant Fabrizio Armetta.

Une Division ELITE 2 imprévisible

Après deux courses spectaculaires à Valencia, où Thomas Ferrando et Ulysse Delsaux se sont imposés, imprévisible est le mot parfait pour décrire la situation en Elite 2 où pas moins de 10 rookies se présenteront sur la ligne de départ.

Au championnat, Thomas Ferrando mène d’un petit point devant son compatriote Ulysse Delsaux. Seul vainqueur en exercice sur le circuit Indy, il a les faveurs des pronostics.

L’outsider parfait se nomme Maciej Dreszer. Le jeune Polonais domine la Rookie Cup après deux podiums espagnols pour ses débuts en NASCAR. A Brands Hatch il visera la victoire absolue, tout comme l’autre rookie prometteur, Guillaume Dumarey, qui va tout tenter pour rester au contact de l’homme de l’Est dans cette Cup.

Le Top-10 devrait être animé avec Justin Kunz, Felipe Rabello ou Martin Doubek, revanchard après un premier week-end difficile en Espagne. Marconi Abreu et Paul Guiod chercheront à se rapprocher du podium à l’instar de Gil Linster et Evan Pichard Arnaud. A 16 ans ce dernier est le plus jeune pilote des Nascar Whelen Euro Series et cherchera à poursuivre sa progression.

Les pilotes du Legend Trophy animeront les courses anglaises. Mirco Schultis devance Dario Caso d’un point et Jerry de Weerdt de deux. On suivra également Simone Laureti, Andrea Perlini et Arianna Casoli.

Après son accident spectaculaire de Valencia, Sam Taheri cherchera à se mettre en valeur. L’Iranien ne sera pas le seul pilote à venir de loin, puisque la Ford Mustang #2 du Alex Caffi Motorsport sera confiée à Yuya Sakamoto. Le Japonais sera en lice dans la Rookie Cup. Côté européen, Marko Stipp fera son retour en NWES au sein du nouveau team allemand Racing Total.

Avec cinq anciens vainqueurs sur la piste et 17 nationalités représentées, l’American Speedfest de Brands Hatch propose une affiche alléchante pour tous les fans de “Pure Racing”. La qualité du plateau augure des courses disputées dans l’ambiance unique des Nascar Whelen Euro Series. Comme tous les ans, les fans anglais sont attendus nombreux dans les tribunes, le paddock mais aussi sur la piste à l’occasion de la désormais célèbre grid-walk.

BRANDS HATCH ENTRY LIST