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Whelen Euro Elite 1: Kumpen Double Champion NWES

Gabillon Remporte La Dernière Course De La Saison, Enorme Succès Pour Le Meeting Belge
Gian Luca Guiglia, NWES
October 9, 2016 - 6:10pm

Au terme d’une course palpitante Anthony Kumpen (#24 PK Carsport Chevrolet SS) était sacré champion 2016 des NASCAR Whelen Euro Series, pour la deuxième fois de sa carrière et célébrait cette récompense sur le podium avec Jeff Gordon, tandis que Frederic Gabillon (#3 Tepac RDV Compétition Ford Mustang) remportait sa quatrième victoire de la saison, ce qui le laissait à seulement 9 points derrière le Belge au classement final. 

“Ce titre est vraiment spécial pour moi. J’ai gagné devant mon public et mes sponsors pour ma course à domicile. Je cours ici depuis 20 ans et je connais personnellement chaque personne qui travaille ici. Gagner à Zolder c’est unique,” confiait Kumpen, qui terminait en septième position après avoir endommagé sa voiture dans un départ turbulent. “Je devais gagner à nouveau! J’ai remporté beaucoup de courses dans ma carrière, mais aucune n’a ce goût. Jeff Gordon est venu me voir courir! C’est un super ambassadeur, et l’avoir avec moi sur le podium, c’était sensationnel!”

La dernière course de la saison au Circuit de Zolder se déroulait devant une foule dense, qui s’enchantait de voir la légende de la NASCAR Jeff Gordon prononcer le fameux “Start Your Engines”. Borja Garcia (#7 Double-T by Nocentini Ford Mustang) s’élançait en pole et prenait un bon départ. L’Espagnol était cependant forcé à l’abandon en raison d’un problème mécanique au 7ème tour. Gabillon héritait alors de la tête et la gardait jusqu’au drapeau à damier qui s’abaissait sur cette saison NWES 2016. 

“J’ai réussi un bon départ et après quelque chose a cassé sur la voiture de Borja. Il était très rapide, ça aurait été une belle lutte pour la première place. C’est bien de terminer deuxième du championnat mais j’aurai aimé plus. On est un peu court,” racontait un Gabillon ému. “Anthony était très fort, mais c’était tout de même un bon week-end. Je suis un peu triste car aujourd’hui c’était la dernière course de mon ingénieur Claude (Galopin). Il part à la retraite après 40 ans de sport auto. Je lui souhaite le meilleur pour la suite. C’est la deuxième fois que je termine vice-champion. RDV Competition a fait du super boulot et je leur dédie cette victoire.”

Marc Goossens (#90 Brass Racing Ford Mustang) décrochait le meilleur résultat de l’histoire du Brass Racing avec la seconde place. Alon Day (#54 CAAL Racing Chevrolet SS) complétait le podium, ramenant dans ses valises le Junior “Jerome Sarran” Trophy 2016.  Quatrième, Renger Van Der Zande (#33 Alex Caffi Motorsport Ford Mustang) décrochait un nouveau top-5 impressionnant pour ses débuts en NASCAR, devant le champion ELITE 2 2015 Gianmarco Ercoli (#9 Double-T by Nocentini Ford Mustang) et Alex Caffi (#23 Alex Caffi Motorsport Ford Mustang).

Grâce à sa septième position, Anthony Kumpen était sacré champion NASCAR Whelen Euro Series pour la deuxième fois, ce qu’il célébrait dans un parfait style NASCAR: des donuts devant le public. PK Carsport remportait également le classement Team avec la Chevrolet SS #24.  Bert Longin (#11 PK Carsport Chevrolet SS), Thomas Ferrando (#37 Knauf Racing Team Ford Mustang) et Ulysse Delsaux refermaient le top-10.

Eric De Doncker (#98 Motorsport 98 Ford Mustang) menait le classement Challenger Trophy grâce à sa douzième position à l’arrivée. Dario Caso (#8 Vict Motorsport Ford Mustang) devenait lui vainqueur du Challenger Trophy 2016  avec sa 16ème place.

Après une cérémonie de remise des trophées très émouvante, à la Victory Lane, c’est bien la NASCAR Night Of Champions Touring Series Awards qui refermera la saison au NASCAR Hall Of Fame à Charlotte.

ELITE 1 FINAL 2 RESULTS


NASCAR Whelen Euro Series / Stephane Azemard