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Franciacorta Test 11 3000

Grand succès des deux journées italiennes du programme de recrutement des pilotes

Les 13 et 14 décembre se déroulait la seconde session du Drivers Recruitment Program en vue de la saison 2019 et c’est sur le tracé italien de Franciacorta, qui accueillera la deuxième manche de la saison, que vingt-huit pilotes issus d’horizons divers du sport automobile ont été conviés à découvrir les voitures de l’Euro NASCAR.

Tous les participants ont eu l’occasion d’effectuer plusieurs tours au volant d’une Euro NASCAR et de rencontrer les organisateurs de la série. Tous ont eu à coeur de démontrer leurs talents pour obtenir une aide financière en vue de la saison 2019. Lucas Lasserre, Loris Hezemans et Gianmarco Ercoli, tous trois vainqueurs de courses en 2018, étaient présents lors de ces deux journées d’essais, tout comme Jacques Villeneuve, champion du Monde de Formule 1 en 1997.

C’est à l’issue de ces essais que Jacques Villeneuve a annoncé son engagement à temps plein en NASCAR Whelen Euro Series la saison prochaine.

Tous les pilotes présents lors de ces deux journées ont apprécié les caractéristiques uniques des voitures engagées en NASCAR Whelen Euro Series qui conviennent tant aux débutants qu’aux pilotes les plus expérimentés.

“C’était la première fois pour moi dans une voiture de ce genre. J’ai piloté quasiment tous les types de voitures en GT, mais celle-ci est vraiment différente. Elle est brute, rapide, c’est tout ce que vous aimez en tant que pilote de course,” avoue Sebastiaan Bleekemolen.

“C’est différent de ce que vous avez l’habitude de piloter et c’est énormément de plaisir. C’est facile d’accès et le bruit est fantastique,” affirme Gregor Burkard, pilote Porsche Cup et son frère Ricardo d’ajouter “Vous devez beaucoup travailler et cela rend la voiture très agréable à piloter. C’est simplement génial.”

Outre les pilotes précédemment mentionnés, étaient également présents à Franciacorta l’ancien pilote de F1 Michael Bleekmolen, Emile Van Vesting, Giorgio Maggi, Alex Fontana, Niccolò Schirò, Naveh Talor, Alessandro Perico, Warren Knipper, Riccardo Piergentili, Santtu Vuoksenturja, Thomas Krasonis, Andre Castro, Steven Dewulf, Alina Loibnegger, Michaela Dorcikova, Felipe Espinosa, Mattia Vita, Nives Armetti et Silvia Simoni.

Propriétaire en Formule 2 et Formule 3, mais également ancien pilote de Formule 1, Adrian Campos accompagné du co-propriétaire de son team, Salvatore Gandolfo, étaient également présents sur l’Autodromo di Franciacorta.

En récompense de leur participation en Italian NasKart series, un programme soutenu par le championnat européen de NASCAR, quatre jeunes pilotes de karting étaient également présents en Italie afin de piloter une Euro NASCAR. Champion NasKart 2018, Moreno Di Silvestro remporte une saison complète en division ÉLITE 2 au sein de l’écurie Racers Motorsport. Alessio Bacci, Christian Castelli et Alessandro Brigatti étaient également présents sur le petit tracé italien.

Outre le recrutement de nouveaux pilotes, ces deux journées de tests étaient également l’occasion de valider les nouvelles solutions techniques envisagées dès la saison 2019, telles que les pneumatiques du nouveau partenaire General Tire, de nouvelles suspensions et un nouveau spoiler.

L’ensemble des évolutions techniques 2019 seront dévoilées très prochainement.

Franciacorta Test 3 3000
Credits: NASCAR Whelen Euro Series / Gianpaolo Longhin