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Jason Hathaway took the victory in the Lucas Oil 250 at Autodrome Saint-Eustache (Matthew Manor/NASCAR)

Jason Hathaway remporte une victoire émotionnelle lors de la dernière visite de la série Pinty’s à l’Autodrome Saint-Eustache

Jason Hathaway y a vécu un weekend parfait.

Après la naissance de son fils Maxson tôt vendredi matin, Hathaway a promis de lui ramener un trophée. Il a tenu promesse de façon dominante en remportant le Lucas Oil 250 à l’Autodrome Saint-Eustache.

Tout comme pour la première victoire d’Hathaway et sa Chevrolet Kubota Canada no 3 de la saison, on a vu un duel entre lui et Kevin Lacroix. Hathaway prend la tête de la course au 166e tour, puis résiste à tous ceux qui l’attaquent et remporte sa seconde victoire de la saison et sa 11e en carrière.

« C’était un week-end de folie avec tout ce qui est arrivé. J’ai eu un petit garçon tôt vendredi matin, puis j’ai conduit jusqu’ici après seulement deux heures de sommeil. Nous avons roulé lors des essais de samedi, puis couru dimanche, et remporté le trophée, » a déclaré Hathaway.

Avant hier, le meilleur résultat d’ Hathaway à Saint-Eustache datait de 2010 avec une quatrième place. Considérant tout ce qui s’est passé dans la vie du pilote de Stouffville (Ontario) au cours des dernières 72 heures, la victoire d’Hathaway est certainement l’une des plus spéciales de sa carrière.

« C’est une de ces histoires qu’on ne pourrait jamais imaginer, J’ai promis à mon petit gars que j’aurais un trophée pour lui en rentrant à la maison, mon équipe a joué à la perfection, c’est génial, » ajoute Hathaway.

Le favori Kevin Lacroix quitte Saint-Eustache en homme heureux. Lacroix est parti en pole et a mené 42 tours en route vers une deuxième place. L’équipe n°74 Bumper to Bumper s’est battue bec et ongles pour passer devant Hathaway sans y parvenir, mais à la fin, Lacroix aura une avance de deux points en se présentant pour la prochaine ronde à Loudon (New Hampshire) dans deux semaines.

« L’objectif était de terminer devant Andrew Ranger. En course j’espérais aussi me rapprocher de Jason pour lui rendre le coup que je lui dois depuis Riverside (Nouvelle-Écosse), mais il a été trop rapide, » a dit Lacroix

Kevin Lacroix, dont l’atelier de course est à cinq minutes de la piste, a réalisé son meilleur résultat en carrière ici, lors de sa dernière course sur sa piste locale, qui fermera ses portes en fin d’année.

« Je suis vraiment content pour lui [Hathaway], il a fait du beau travail en piste. Mais nous sommes aussi vraiment heureux de notre deuxième place aujourd’hui, » d’ajouter Lacroix.

Bien qu’il ait longtemps roulé avec le groupe derrière les meneurs, Andrew Ranger a remis la gomme dans le sprint final. Grâce à une manœuvre osée en fin de course, le pilote de Roxton Pond au Québec a réussi à doubler Alex Labbé et remporter son septième podium de la saison.

Alex Labbé n’a pas dominé une course depuis longtemps. Après avoir mené la majorité de la course (132 tours), Labbe a ramené sa Ford No. 36 Hôtel Le Concorde à la quatrième place, se méritant un cinquième top-5 de la saison. Donald Theetge complétait les cinq premiers.

D.J. Kennington et Louis-Philippe Dumoulin ont terminé sixième et septième, respectivement.

Kerry Micks, Marc-Antoine Camirand et la recrue Mathieu Kingsbury complètent le top-10.

Scott Steckly, remplaçant Alex Tagliani indisposé, a terminé 11e lors de ce premier départ pour lui en quatre ans.

Le Lucas Oil 250 sera retransmis sur TSN le samedi 14 septembre, à 15 h 30, et sur RDS2 le dimanche 29 septembre, à 13 h 30.

La série NASCAR Pinty’s Series sera de retour en piste samedi, le 21 septembre pour la seule étape au sud de la frontière, le « Visit New Hampshire 100 », au New Hampshire Motor Speedway (Loudon).

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Jason Hathaway crosses the line to win at Saint-Eustache (Matthew Manor/NASCAR)